INVITATION RBC présentée par Quality Inn Sept-Îles et Aluminerie Alouette accueillera du 29 au 31 août l’élite golfique professionnelle au Canada

17 Juil INVITATION RBC présentée par Quality Inn Sept-Îles et Aluminerie Alouette accueillera du 29 au 31 août l’élite golfique professionnelle au Canada

Sept-Îles (17 juillet 2018)  –  Avec la crème de la crème des meilleurs golfeurs professionnels du Classement Coors Light, Circuit Canada Pro Tour démontre qu’elle ne fait pas les choses à moitié pour sa première incursion sur la Côte-Nord, avec la tenue de l’Invitation RBC présentée par Quality Inn Sept-Îles et Aluminerie Alouette, du 29 au 31 août, au club de golf Sainte-Marguerite, à Sept-Îles.

L’Invitation RBC 2018 se voit octroyer plusieurs qualificatifs, dont deux retiendront particulièrement l’attention. Il s’agit d’abord de la seule compétition nationale par coups en équipe de type «invitation» à se jouer au Canada.

De plus, il s’agit d’un événement mettant en vedette l’élite golfique professionnelle canadienne.

Huit équipes de deux joueurs participeront à ce premier tournoi professionnel de la division nationale de Circuit Canada Pro Tour en terrain nord-côtien, disputé selon trois formules de jeu en parties par coups, soit «Vegas», «Double Écossais» et «Deux balles, meilleure balle».

Les professionnels occupant les meilleures positions au Classement Coors Light sont qualifiés d’office et chacun est libre de choisir son partenaire de jeu. La huitième équipe en lice sera composée de Jean-Pierre Morin, professionnel au club hôte, et du partenaire qu’il s’est adjoint.

Pour illustrer comment le contingent sera relevé, voyons un peu comment le choix s’est fait.

Meneur au Classement Coors Light, Brandon Leonard (Cambridge) a choisi Stephane Dubois (Brantford) comme équipier, lui qui occupe la deuxième place. Ce choix libère donc une place pour un autre joueur parmi les meneurs au classement. Et ainsi de suite, de sorte que les spectateurs de Sept-Îles sont assurés de voir à l’œuvre les meilleurs professionnels.

Le professionnel hôte, Jean-Pierre Morin, a choisi Marc-Étienne Bussières (Longchamp) comme partenaire. La feuille de route de Bussières est pour le moins impressionnante. Ancien champion de la PGA du Canada, il occupe actuellement le premier rang au classement de la PGA du Canada, ce qui lui vaut une participation à l’Omnium Canadien RBC. Il a remporté deux victoires de Circuit Canada Pro Tour, en juin dernier au Tournoi des Maîtres Valeurs mobilières Desjardins – équipe René Gagnon, et en 2017 à l’Omnium du Québec Canam. Jean-Pierre Morin saura fort bien le guider sur le terrain dont il est le professionnel en titre et cette équipe jouira évidemment de l’appui de la foule.

Le duo Leonard-Dubois, de grands amis, revendique quant à lui trois victoires de Circuit Canada Pro Tour dont deux pour Dubois, soit l’Invitation Desjardins 2016 et la Coupe Lepage Millwork l’an dernier. Quant à Leonard, il a remporté la Classique Bérard-Tremblay en 2017.

Sonny Michaud (La Tempête) et Pierre-Alexandre Bédard (Cap-Rouge) uniront leurs efforts pour l’occasion. Deux bons amis qui ont passé le dernier hiver à peaufiner leur jeu en Floride, ils seront prêts à faire face à la musique. Michaud vient tout juste de remporter une première victoire au Québec lors de l’Omnium Bâton Rouge tandis que Bédard est le nouveau champion de la PGA du Canada, titre remporté il y a quelques semaines. Il a aussi remporté le Tournoi des Maîtres Valeurs mobilières Desjardins – équipe René Gagnon, à Bic, l’an dernier.

Une autre équipe est composée de David Morland IV (Innisfil) et Mark Hoffman (Wasaga Beach). Le premier est un vétéran du circuit PGA Tour où il a côtoyé les grandes vedettes du plus grand circuit professionnel au monde. Un grave accident l’a contraint à s’absenter de la compétition pendant une bonne période. Âgé de 49 ans, il ambitionne de se tailler une place sur le circuit Champions Tour où il sera admissible à l’âge de 50 ans. Très solide sur un parcours de golf, il saura aider de façon efficace son compagnon de jeu, Mark Hoffman, huitième au Classement Coors Light.

Dave Lévesque (Château Bromont), sixième au classement, a choisi Carl Desjardins (Casselview) pour équipier. Le jeu de Lévesque est en nette progression cet été et il sera un concurrent redoutable, lui qui revendique des victoires au Tournoi des Maîtres Valeurs mobilières Desjardins – équipe René Gagnon en 2016 et à la Coupe Lepage Millwork, également en 2016. Quant à Carl Desjardins, il possède assez d’expérience pour tirer son épingle du jeu en temps opportun.

Les frères Michael et Stephen Gronko, de Sudbury, composent une autre équipe. Michael, cinquième au Classement Coors Light, a évidemment choisi son frangin pour participer à l’Invitation RBC. Les deux joueurs à la chevelure blonde se complètent bien et risquent de venir brouiller les cartes.

Vainqueur de trois championnats au Circuit Canada Pro Tour, Tim Alarie (St-Jérôme) s’est pour sa part adjoint Billy Houle (Le Portage). Ce dernier présente un jeu régulier qui devient un atout important dans les compétitions de ce genre.

James Colin Davis (Whitlock) a choisi quant à lui Vincent Blanchette (Pinegrove), ce qui complète le prestigieux contingent qui foulera les allées du club de golf Sainte-Marguerite.

Ce premier tournoi de Circuit Canada Pro Tour sur la Côte-Nord met à l’enjeu une bourse globale de 26 000 $ et l’équipe gagnante empochera 7 000 $ en plus de mettre la main sur un trophée perpétuel.

« Nous attendons avec impatience cette première escale à Sept-Îles, a dit Jean Trudeau, président de Circuit Canada Pro Tour. Un gros merci à la direction du club de golf Sainte-Marguerite, et plus particulièrement à Jean-Pierre Morin, professionnel et directeur général. Je suis également très heureux de la collaboration de partenaires estimés comme RBC, Quality Inn de Sept-Îles, Aluminerie Alouette, RMS, Cobra Puma Golf, Avalanche SkiWear, la Ville de Sept-Îles et, particulièrement, la communauté Innu. Tous ces partenaires financiers nous permettent d’amorcer le début d’une tradition qui voit le jour en 2018 dans la magnifique région de la Côte-Nord. »

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